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Gaboon Viper: la guía completa con imágenes y hechos

Serpiente víbora de Gabón

Es posible que haya escuchado el término Gabón antes. Algunos lo asocian con una madera africana roja suave que se usa como madera contrachapada o para hacer muebles. Tal vez pienses que suena como un insulto oscuro y mal elaborado. ¿Pero sabías que también es el nombre de la serpiente más grande de toda África?

Entonces, ¿qué es la víbora de Gabón?

Científicamente llamada Bitis gabonica, la víbora de Gabón es la serpiente más grande del continente africano. El Gaboon es conocido por sus escamas intrincadamente estampadas, su comportamiento engañosamente poco agresivo y su mordedura mortal.

Resulta que en realidad son una serpiente bastante genial, y estás a punto de aprender todo lo que hay que saber al respecto.

Conceptos básicos de Gaboon Viper

Con un promedio de cinco a siete pulgadas de largo al nacer, los machos pueden crecer hasta una longitud de tres a cuatro pies. En su mejor momento (alrededor de los cinco años de edad), las hembras superan con creces a sus contrapartes en términos de tamaño, y a veces alcanzan envergaduras masivas de seis o siete pies.Las víboras de Gabón pueden pesar hasta dieciocho libras.

Existe la idea errónea de que todas las serpientes ponen huevos. Después de todo, son reptiles y los reptiles siempre nacen de los huevos. Sin embargo, en los casos de algunos lagartos y serpientes seleccionados, estos huevos se desarrollan y eclosionan dentro del cuerpo de la madre, y finalmente da a luz a crías vivas. Tal es el caso de las víboras de Gabón.

Las madres de Gabón pueden tener hasta sesenta bebés cada dos o tres años. Estos bebés abandonan inmediatamente el nido y comienzan su vida por sí mismos.

En la naturaleza, las víboras de Gabón generalmente viven en altitudes bajas, escondiéndose en selvas tropicales, matorrales y bosques en medio de una densa vegetación y mucha humedad. Ocasionalmente se pueden encontrar en pantanos o ríos (les encanta nadar).

Debido a que África tiene un paisaje tan diverso, algunos Gabón se han adaptado a la vida en las plantaciones de anacardos y en los pastizales que rodean los bosques, pero rara vez se aventuran cerca de ciudades u otras áreas residenciales. Prefieren la soledad.

Las víboras de Gabón a veces se confunden con sus parientes cercanos, Bitis arietans (más comúnmente conocidos como víboras africanas). Como regla general, si la serpiente se encuentra en campo abierto, no es un Gabón. Los gabón prosperan en hábitats espesos y húmedos. Las víboras están más acostumbradas al calor seco y a la exposición al sol.

Son criaturas nocturnas, los gabón prefieren la oscuridad. Tienden a refugiarse debajo de arbustos y rocas. Realmente, cualquier escondite encubierto cerca del suelo servirá. Estas serpientes normalmente emergen de su guarida alrededor del atardecer en busca de presas.

Cazan roedores y otros pequeños mamíferos, aves terrestres o que se alimentan, sapos y ranas. Hay algunos relatos de víboras de Gabón que ingieren puercoespines, ratas grandes e incluso alces adultos, pero estas son raras ocasiones. Los hábitos alimenticios de los gabuinos son relativamente uniformes.

De manera similar a la mayoría de las serpientes,los gabón tienen mala vista y dependen de las vibraciones y señales químicas para detectar movimiento. En lugar de acechar activamente a su presa, estas serpientes se camuflan en la hojarasca y se emboscan cuando el objetivo se acerca.

Sin embargo, a diferencia de otras especies, estas serpientes no “muerden y sueltan”. Debido a que los efectos de su veneno son lentos, los Gabón mantienen a sus presas en sus mandíbulas hasta que mueren. Cuando el animal deja de moverse, el Gaboon comenzará a comer.

Las víboras de Gabón aún no están incluidas en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN, pero podrían considerarse en peligro de extinción muy pronto. Los jóvenes Gabón pueden ser dominados por aves grandes y gatos salvajes, pero los Gabón maduros tienen muy pocos depredadores. Las principales amenazas para los Gabón como especie son los humanos que matan por miedo o por carne.

¿Cuán venenosas son las víboras de Gaboon?

¿En una palabra? Extremadamente.

Las mordeduras de Gabón siempre se consideran emergencias médicas graves. Incluso una mordedura de una serpiente de tamaño medio es potencialmente mortal. Si el antídoto no se administra inmediatamente después de una mordedura, la víctima podría morir o al menos perder el apéndice afectado. Si tienes una mascota Gaboon, es aconsejable tener a mano una gran cantidad de antiveneno (antiveneno). Puede ser muy difícil tratar a tiempo una picadura de víbora de Gabón.

El problema con las mordeduras de Gaboon no es realmente el veneno en sí. Se han aplicado pequeñas dosis de citotoxinas de Gaboon a ratones y otros roedores, y los resultados rara vez son fatales. Pero las glándulas detrás de los enormes colmillos de un Gabón (que pueden crecer hasta dos pulgadas de largo) contienen grandes cantidades de veneno. De hecho, las mordeduras de víboras de Gabón producen la mayor cantidad de veneno de todas las especies de serpientes que existen.

Ordeñar un Gabón en busca de antiveneno puede producir dos gramos de veneno seco. Estas serpientes pueden inyectar hasta nueve mililitros de veneno en el torrente sanguíneo de una víctima con un solo golpe. Solo se requieren treinta y cinco miligramos para matar a un ser humano de 150 libras, eso es aproximadamente una trigésima parte de la liberación promedio de veneno de Gabón. Se cree que una sola víbora de Gabón adulta tiene suficiente veneno para matar a treinta hombres adultos.

El veneno de la víbora de Gabón no es instantáneamente efectivo. Daña lentamente los tejidos locales, provocando hinchazón, dolor intenso, ampollas, convulsiones y eventual pérdida del conocimiento.

El gran problema de tener serpientes venenosas es lo mal equipados que estamos para tratarlas. El experto en serpientes Brett E. Nelson expone esta preocupación en su artículo, “Los reptiles venenosos y la ley”.

“En las mejores circunstancias, el tratamiento médico para la mordedura de serpiente es caro, el dolor puede ser severo y las lesiones permanentes y la muerte son posibilidades reales. La mayoría de los médicos de la sala de emergencias no tienen experiencia en el tratamiento de mordeduras de serpientes y, en la mayoría de los lugares, no sería razonable esperar que estén familiarizados con el tratamiento de esta rara lesión ".

(Lea el artículo completo aquí.)

No se preocupe: sus posibilidades de ser mordido por una víbora de Gabón son extremadamente escasas. Estas son serpientes lentas, a menudo reacias a moverse. A veces atacan cuando se pisan directamente, pero incluso así, no se garantiza un mordisco.

Aún así, probablemente no sea prudente bajar la guardia con un Gabón. Si no está capacitado para manejarlas, debe evitar las serpientes venenosas por completo. Si uno decide morder, podría tener serios problemas.

¿Puedo tener un Gaboon Viper?

Dependiendo de su ubicación y con los permisos adecuados, probablemente pueda hacerlo. Siempre puede comunicarse con su zoológico local para averiguar si es legal en su área poseer serpientes venenosas y, si lo es, qué documentación se requiere.

Otros recursos incluyen el Departamento de Recursos Naturales o la división de no juegos del Departamento de Pesca y Caza (estos pueden tener un título diferente en su estado).

Obtener y transportar reptiles ilícitos o sin licencia a través de las fronteras estatales es un delito federal. Deberá revisar exhaustivamente sus reglas y regulaciones locales con respecto a la propiedad de serpientes venenosas, para no involucrarse accidentalmente en una red criminal nacional de reptiles.

Si no vive en los Estados Unidos, lo mejor que puedo hacer es decirle que consulte a expertos en animales en su área. Algunos países tienen regulaciones extremadamente estrictas con respecto a la posesión de reptiles venenosos, y las repercusiones por comprar y poseer uno ilegalmente pueden ser graves, por lo que querrá estar absolutamente seguro de que es legal tener una víbora de Gabón en su área antes de salir. para comprar uno.

No puedo expresar lo crucial que es hacer su investigación antes de adquirir una mascota potencialmente peligrosa. Sin el entrenamiento y la comprensión adecuados de sus hábitos, condiciones de vida, necesidades dietéticas y otras preferencias, podría estar poniéndose en daño grave comprando una serpiente venenosa.

_Además, _ dado que los animales no domesticados requieren atención especial, es necesario saber exactamente cómo cuidar a su serpiente para que no esté desnutrida, descuidada o herida involuntariamente de alguna otra manera.

Nuestra referencia antes mencionada, Brett E. Nelson, tiene algunas cosas que decir sobre el posible resultado de tener una serpiente venenosa.

Dijo que las serpientes venenosas por naturaleza pueden lastimarte. Necesitará un seguro y si no lo tiene, no debería tener una serpiente venenosa. El costo de los tratamientos para las mordeduras de serpientes puede costar más de $ 7500. Esto no es algo que deba tomarse a la ligera.

“Por su naturaleza, los reptiles venenosos siempre tienen el potencial de causar daño”.

Brett E. Nelson

Nelson entra en detalles sobre su experiencia al ser mordido. Dado que el antiveneno requiere mucho tiempo de creación y no tiene una gran demanda, es caro. Eligió no usar antiveneno porque posiblemente habría triplicado su factura médica. (Nuevamente, puede leer el artículo completo aquí.)

Una mascota venenosa no solo puede ser peligrosa y posiblemente ilegal, sino que sus gastos pueden extenderse mucho más allá de los costos iniciales de compra y alimentos. En resumen, debe estar completamente preparado antes de comprar una víbora de Gabón, o cualquier animal salvaje, para el caso. Tener una serpiente venenosa puede ser divertido, claro, pero la seguridad siempre debe ser lo primero.

Datos aleatorios de la víbora de Gaboon

  • Las víboras de Gabón no solo son las serpientes más grandes de África, sino que son una de las especies más grandes de su familia de víboras.
  • Los gabón son hermosas serpientes. Sus escamas pueden ser de color tostado, marrón, rosa y violeta, y sus patrones suelen ser intrincados y precisamente simétricos.
  • Las víboras de Gabón tienen cabezas grandes y planas y cuernos entre los ojos que se vuelven más prominentes con la edad. Los gabón con cuernos especialmente protuberantes a veces se confunden con sus parientes, Bitis nasicornis o víboras de rinoceronte. Las víboras rinocerontes, que habitan principalmente en el desierto, usan sus cuernos para protegerse los ojos de la arena.
  • La víbora de Gabón a menudo se llama erróneamente víbora de Gabón (una “o” en lugar de dos). Este apodo no está tan lejos de la base, ya que los Gabón a menudo se pueden encontrar en las sabanas del país del África subsahariana, Gabón. Sin embargo, el término adecuado es Gaboon.
  • Mencioné esto brevemente cuando discutimos las tácticas de caza de las serpientes, pero las víboras de Gabón pueden camuflarse en casi cualquier entorno exuberante. Se mezclan fácilmente como palos, hojas, corteza de árbol, etc. Es posible que ni siquiera lo sepas si pisas uno de estos reptiles en la naturaleza, a menos que, por supuesto, vaya en contra de su propia naturaleza y decida morderte.
  • Dado que las víboras de Gabón, como sabemos, no son muy conflictivas, por lo general silban cuando se las amenaza, en lugar de atacar.
  • Mencioné antes que las víboras de Gabón detectan el movimiento a través de vibraciones. Los gabón son tan hábiles en esto que pueden distinguir entre diferentes animales basándose únicamente en sus movimientos.
  • Los embarazos femeninos de Gabón duran aproximadamente un año.
  • Las víboras de Gabón pueden vivir hasta dieciocho años en cautiverio. Se sabe que los Gaboons salvajes contraen enfermedades que atrofian significativamente su esperanza de vida, incluyendo “enfermedades respiratorias, así como numerosas infecciones bacterianas como … pudrición bucal, neumonía y salmonela. Los ácaros chupadores de sangre y las garrapatas infestan a todas las serpientes salvajes hasta cierto punto ". (Lea más sobre estas dolencias aquí.)
  • Las víboras de Gabón en la naturaleza ayudan a mantener bajo control las poblaciones de roedores.

Preguntas relacionadas

¿Dónde puedo comprar una víbora de Gabón?

The Kingsnake Classifieds son un gran recurso para cualquiera que busque comprar o vender serpientes venenosas. Si no puede encontrar una víbora de Gabón aquí, hay muchos otros recursos en línea. Asegúrese de verificar cualquier sitio que utilice para obtener la certificación legal adecuada. No es probable que alguien en su vecindario esté vendiendo una víbora de Gabón, pero siempre puede preguntar.

¿Cómo puedo cuidar adecuadamente a una víbora de Gabón?

Las víboras de Gabón pueden vivir en cualquier tanque destinado a un reptil de aproximadamente seis pies. El recinto debe incluir un “recipiente para remojar” para la serpiente, lleno de agua a temperatura ambiente, y su piso debe estar cubierto de tierra. La casa de los reptiles debe estar extremadamente húmeda. Las víboras de Gabón deben alimentarse una o dos veces por semana. Lea más sobre el cuidado de la víbora de Gaboon aquí.

¿Con qué frecuencia las víboras de Gabón muerden a los humanos?

Las mordeduras de Gabón se han registrado con mayor frecuencia en los últimos años; Sin embargo, de todas las serpientes venenosas, las víboras de Gabón son las que menos muerden, incluso cuando están agitadas. Algunos expertos juran que las víboras de Gabón son tan reacias a morder que pueden manipularse de la misma manera que cualquier serpiente no venenosa.