mascotown.com

Datos interesantes sobre las serpientes Gopher del Pacífico

Al ver que las serpientes ardilla son una de las serpientes más famosas de los Estados Unidos, pensé que probablemente debería aprender todo lo que pudiera sobre ellas en caso de que alguna vez conociera una. Entonces sabría si pedirles un autógrafo o irme a los cerros. Encontré muchos otros hechos interesantes que pensé que merecían ser mencionados en el camino.

Su apariencia es asombrosa y aterradora

Las serpientes de tierra son un molinillo de colores, desde el crema, el amarillo y el tostado hasta el verde, el gris y el rojo. Tienen grandes manchas en la espalda y otras más pequeñas en los costados, generalmente de color marrón o negro. De vez en cuando, encontrarás una tuza rayada serpiente, pero las manchas son las más típicas.

También tienen una línea negra en el centro de la frente y dos alrededor de los ojos hasta la mandíbula.

Las serpientes tuza a menudo se confunden con serpientes de cascabel debido a su similitud en color, tamaño y forma.

Sus vientres son de colores claros y, por lo general, no tienen ningún patrón. Sus colores se mezclarán con la vegetación que los rodea. Tienen escamas acanaladas o quilladas, a diferencia de las suaves escamas de las serpientes de agua o de leche. Si pasas el dedo por la parte superior de la espalda, te espera un viaje lleno de baches.

Las serpientes de tierra pueden alcanzar hasta dos metros y medio de largo, aunque por lo general miden más de tres a cinco pies de largo. Los machos y las hembras son sexualmente iguales, lo que significa que tienen el mismo tamaño y longitud, y no hay grandes diferencias entre sus patrones.

Las serpientes de tierra a menudo se confunden con serpientes de cascabel debido a su similitud en color, tamaño y forma. Las serpientes de tierra son** no venenosas**, por lo que utilizan este tipo de mimetismo como mecanismo de defensa. La mejor manera de distinguir entre una adorable serpiente ardilla y su retorcida y venenosa víbora de pozo primo, mira la cola, los ojos o el cuerpo.

Cuando se ve amenazada, una serpiente ardilla se enrolla como una víbora, aplana su cabeza y mueve su cola a la velocidad de la luz.

Eso, junto con un siseo bastante impresionante, es suficiente para que su cerebro salte directamente a: “¡Alerta roja! ¡Es una serpiente de cascabel! " Sin embargo, mire de cerca la cola. Si no ve ningún cascabel, es una serpiente ardilla. Si la cola se mueve demasiado rápido para saberlo, eche un segundo vistazo al cuello. El cuello de una serpiente de cascabel es más ancho y las serpientes ardilla son más largas que las serpientes de cascabel promedio. Además, como todas las serpientes no venenosas, los ojos de la serpiente ardilla tienen pupilas redondas, a diferencia de las hendiduras felinas de las serpientes venenosas como las serpientes de cascabel.

Dejando todo eso a un lado, si una serpiente menea la cola y te silba, lo mejor sería mantenerte alejado, independientemente de lo venenosa que creas que puede ser la serpiente. Quizás el mejor momento para clasificar una especie de serpiente no es cuando está enojado contigo.

Dato curioso: el nombre científico en latín de una serpiente ardilla es Pituophis catenifer. Catenifer significa “cadena de transporte”, refiriéndose a las bandas de color alrededor de todo su cuerpo, lo que tiene perfecto sentido, pero pituophis literalmente significa “serpiente flema”. ¿Te imaginas poner eso en todas tus solicitudes de empleo?

La razón por la que se menciona el exceso gutural de la serpiente ardilla se debe a un órgano que tienen en la garganta llamado glotis, que se abre y se cierra rápidamente, emitiendo una muy buena imitación del cascabel de una serpiente de cascabel.

Viven en los desiertos

Las serpientes gopher se encuentran en todo Estados Unidos. Les gustan especialmente los desiertos del suroeste de Estados Unidos. Estos incluyen, entre otros, el desierto de Chihuahua, el desierto de Sonora, el desierto de Mojave y el desierto de la Gran Cuenca. Las serpientes se pueden encontrar hasta 8,000 pies sobre el nivel del mar.

Estas serpientes viven en lugares tan diversos como bosques, desiertos, acantilados, praderas, tierras de cultivo o matorrales, solo por nombrar algunos. Obviamente, no son quisquillosos en absoluto y vivirán en cualquier lugar.

Las serpientes de tierra generalmente se entierran en el suelo y viven en madrigueras, a veces compartiendo con otras serpientes. Pasarán el 90 por ciento de su tiempo bajo tierra, saliendo solo cuando tengan hambre, muy parecido a un típico adolescente de secundaria.

Sin embargo, en el verano, las serpientes a veces pasan tanto tiempo tomando el sol** y tomando el sol al aire libre, que se sabe que** se provocan cáncer de sol**.

Comportamiento

Las serpientes gopher son diurnas, lo que significa que están activas durante el día. Sin embargo, durante el verano, cuando el sol está demasiado caliente, comienzan a cambiar su ciclo de sueño, salen más tarde en el día y permanecen despiertos toda la noche hasta la madrugada.

Para ganar energía y calor para tales excursiones, se les puede encontrar tumbados al sol durante horas y horas.

A las serpientes tuza les gusta recostarse en rocas planas y soleadas, o en el suelo cálido para tomar el sol. También se sabe que se extienden a lo largo de la calzada. Cuando se acerca un automóvil, en lugar de deslizarse, solo se acurrucan y sisean, tratando de ahuyentar a lo que presumen es simplemente un depredador que acecha. Esto conduce a muchas serpientes aplastadas.

Las serpientes de tierra son criaturas solitarias, que prefieren quedarse en su propio territorio, que la mayoría de las veces es solo un cuarto de milla. Permanecerán dentro de sus límites autoimpuestos durante años, nunca se rendirán y nunca buscarán nuevos terrenos.

Debido a que estas serpientes no viven en los trópicos y experimentan estaciones más frías, hibernan durante los meses de invierno. Se retirarán a las guaridas durante aproximadamente tres meses para dormir y esperar.

Estas guaridas son a menudo guaridas comunales y comparten su espacio con docenas de otras serpientes, incluso con otras especies. Se sabe que hibernan con serpientes de cascabel, serpientes látigo y corredores.

Sin embargo, su tenue amistad y su entusiasmo por tener compañeros de cuarto solo duran mientras la temperatura permanezca baja. Una vez que termina el invierno, los machos vuelven a defender ferozmente su territorio de otros machos.

A diferencia de la mayoría de las serpientes, que se aparean a principios de la primavera, las serpientes ardilla se aparean en julio y agosto. Los machos se aparean con tantas hembras como puedan en esos 2 meses.

Las hembras excretarán una feromona que atrae a los machos y los machos pelearán, a veces durante horas, por las hembras. La batalla entre los machos a menudo se parece bastante a los rituales de apareamiento entre machos y hembras, lo que es solo una oportunidad perfecta para la frase común: “Todo es justo en el amor y la guerra”. Porque esto es un poco de ambos.

Aproximadamente seis semanas después del apareamiento, las hembras pondrán una nidada de huevos de dos a 24 huevos. Estos huevos permanecerán en un nido comunal con los huevos de otras serpientes gopher hembras durante 10 semanas, donde todos eclosionan juntos, completamente desarrollados; pueden tener casi un pie de largo.

Después de que nacen, los bebés están solos; las madres no sienten ningún instinto maternal. Los bebés son lo suficientemente grandes al nacer como para comer ratones pequeños. Las hembras alcanzarán la madurez sexual en tres a cinco años, mientras que los machos alcanzan la madurez sexual en solo uno o dos años.

En la naturaleza, las serpientes ardilla vivirán entre 12 y 15 años. En cautiverio, es más o menos lo mismo, aunque ha habido muchas serpientes ardilla que han vivido más de 30 años en cautiverio. La serpiente ardilla más antigua registrada tenía poco más de 33 años.

Hora de la cena

Las serpientes de tierra no son venenosas, como se mencionó anteriormente, por lo que cuando llega el momento de atrapar la cena, son lo que se llaman constrictoras. Y sí, eso es exactamente lo que parece. La horrible pesadilla recurrente que ha estado teniendo desde la excursión de cuarto grado al zoológico se está volviendo realidad. Las serpientes realmente exprimen a sus presas hasta la muerte. Y luego trágalo entero. Encantador.

Con suerte, no le estaba leyendo esto en voz alta a su hijo como un cuento antes de dormir. Si ese es el caso, me disculpo y publico oficialmente un descargo de responsabilidad: los próximos párrafos indicarán explícitamente exactamente cómo las serpientes envuelven sus espirales alrededor de presas desprevenidas, les dan un abrazo fatal y luego se las tragan enteras. Se aconseja la discreción del lector.

Muy bien, ¿todo eso fuera del camino? ¿El pequeño Timmy está en la cama con la luz de noche encendida? ¿Están todos cómodos en su sillón, seguros para saciar su macabro apetito? Bien, adelante entonces.

Hay algunos conceptos erróneos cuando se trata del término “constrictores”. La primera es que las serpientes aprietan a su presa con tanta fuerza que rompen todos los huesos de su cuerpo.

Quiero que pruebes un experimento por mí. Consiga un lápiz o un juguete pequeño, como uno que viene en un Happy Meal. Ahora envuélvala con el puño y apriete lo más fuerte que pueda. No se rompió, ¿verdad? Probablemente tenga algunas hendiduras bastante dulces en la palma de su mano, pero ciertamente no la rompió en pedazos. Y si usted no puede hacerlo, una serpiente definitivamente tampoco puede hacerlo.

La segunda idea errónea es que las serpientes aprietan los pulmones de sus presas con tanta fuerza que no pueden inflarse y el roedor se asfixia lentamente hasta morir.

Aquí tienes otro experimento. Piense en la última vez que tuvo hambre. Y no me refiero a hambriento. Me refiero a “dolores de estómago, apenas puedo moverme, hambriento”, algo así como hambre. ¿Te tomarías el tiempo para cocinar metódicamente una buena comida, oliendo el tentador aroma de las verduras hirviendo y cocinando la pasta? No, ibas directamente a ese bolsillo caliente apto para microondas de un minuto, engulliéndolo antes de que esos molestos bolsillos de queso se enfriaran por la temperatura de la lava.

Una serpiente no ha comido en más de una semana, y supongo que no va a esperar ese par de minutos extra para que muera ese roedor.

Lo que realmente hace un constrictor es abrumar el sistema circulatorio de su presa. Corta el suministro de sangre al cerebro y el roedor muere a los pocos segundos de isquemia. Algo anti-climático, lo sé, pero no puedo eludir los hechos.

Una vez que ha matado a su presa, la serpiente ardilla desquicia su mandíbula totalmente asombrosa, abre la boca dos o tres veces la cantidad normal y se traga el roedor entero. En realidad, esto lleva bastante tiempo, ya que las “mandíbulas totalmente asombrosas” antes mencionadas funcionan como una especie de cinta transportadora biológica, desplazando lentamente al roedor más y más dentro del cuerpo de la serpiente.

Una vez que la culebra puede volver a cerrar la boca, los músculos internos continúan moviendo al roedor hasta su estómago.

¿Que hay en el menu?

Te sorprendería saber esto, pero las serpientes ardilla se comen a muchas ardillas. Es su comida favorita y la pueden encontrar en casi cualquier lugar, considerando que viven en territorios ricos en topos como praderas, llanuras y desiertos.

Además de su homónimo, las serpientes ardilla comen mucho de lo que comen la mayoría de las demás serpientes. Pequeños mamíferos como ratones, ratas, musarañas; las aves, los huevos de aves y las lagartijas constituyen la mayor parte del resto de su dieta. Les gustan especialmente las aves y los huevos de aves. Por lo general, no comen otras serpientes, aunque nunca se alejarán de una pelea con una.

De vez en cuando, si se encuentran en una zona pantanosa, las serpientes ardilla se aventuran en los estanques y buscan alguna rana para masticar. Después de todo, la variedad es el condimento de la vida.

Las serpientes gopher son cazadoras activas. Seguirán a sus presas por sus pistas y hasta sus guaridas, atrapándolas allí al mismo tiempo que procuran un lugar seguro para alimentarse. Solo comen una vez cada siete a diez días.

Serpientes de ardilla como mascotas

Las serpientes de tierra son ampliamente conocidas como uno de los mejores tipos de serpientes que puedes conseguir si estás pensando en conseguir una serpiente como mascota. Son extremadamente tranquilos y dóciles, incluso en la naturaleza.

Las serpientes, en general, son muy buenas mascotas porque requieren un cuidado relativamente mínimo, y no correrán por tu casa tirando cosas caras de la mesa de café con una cola demasiado excitada.

Las serpientes gopher son las serpientes más grandes nativas de América del Norte, excluidas las serpientes invasoras importadas como las pitones y anacondas birmanas. Eso significa que necesitan un recinto más grande que la mayoría de las serpientes, pero debido a que son serpientes que viven en el suelo, el recinto solo tiene que ser largo, no alto.

A diferencia de la mayoría de las serpientes, las serpientes ardilla realmente disfrutan que las carguen. Son curiosos y les gusta levantar la cabeza para mirar a su alrededor. Están activos y se deslizarán si los dejas. Si solo quiere sostenerlos, siga reposicionando sus manos a medida que se mueven, para que nunca lleguen muy lejos. Sujételos debajo de su cuerpo, apoyando su cuello y cuerpo, pero no de una manera que se sienta apretada para ellos. A ellos les gusta ser los que hacen la constricción.

Junto con las serpientes de leche y maíz, las serpientes ardilla tienen el mejor temperamento de todas las serpientes mascotas, lo que las hace ideales para principiantes o aficionados. Sin embargo, parecen ser literalmente las únicas serpientes a las que les gusta que las carguen, así que si eso es lo que estás buscando, elige una serpiente ardilla en lugar de una serpiente de leche o de maíz.

Cuidado de la serpiente de Gopher

Como todas las serpientes, las serpientes ardilla son muy hábiles para escapar. Mi teoría es que cuando Harry Houdini murió, un poco de su alma pasó a todas las serpientes del mundo. Un recinto seguro y hermético es imprescindible. Preferiblemente uno con candado.

Como se mencionó anteriormente, lo que realmente importa para las serpientes ardilla es el espacio en el piso, no la altura, ya que son serpientes terrestres. Por lo tanto, una bañera con sistema de rejilla funcionará bastante bien para ellos, así como un terrario de reptiles. Apunta a uno de 30 galones. Lo que realmente necesitan es aproximadamente cuatro pies de espacio en el piso, ya que son extremadamente activos.

Dicho esto, les gusta escalar ocasionalmente, para inspeccionar su territorio, supongo, por lo que proporcionarles algunas ramas y follaje es una buena idea.

Debido a que a las serpientes ardilla les gusta excavar, usar una gran cantidad de lecho de partículas sueltas como sustrato (las cosas que recubren la parte inferior de la jaula) las hará más felices. Por supuesto, ese tipo de ropa de cama es un desastre para limpiar, por lo que podría buscar alternativas. El periódico es un sustrato fácil y barato, pero les garantizo que sus serpientes ardillas no estarán tan complacidas.

Una pequeña caja de piel es importante, así como una tina con agua lo suficientemente grande para que su serpiente se acueste.

Asegúrate de mantenerlo fresco y limpio. Limpiar el recinto de su serpiente es una de las cosas más importantes que puede hacer.

Todas las serpientes son de “sangre fría”, por lo que regulan la temperatura interna de su cuerpo moviéndose constantemente de áreas más frías a áreas más cálidas. Debe proporcionarles estas áreas en su recinto. Tener un área para tomar el sol de alrededor de 90 grados y una temperatura ambiente de alrededor de 85 grados.

Durante la noche, la temperatura puede descender de forma segura hasta los 70 grados, pero controle la temperatura del recinto con atención; si su serpiente se enfría demasiado, puede morir.

Trate de darle a su serpiente aproximadamente 12 horas de luz diurna y 12 horas de luz nocturna. A menudo, la luz de su casa funcionará bien, ya que normalmente tenemos la luz encendida durante 12 horas y apagada durante 12 horas. Si lo desea, puede obtener una luz que recorra los ciclos diurnos y nocturnos de su serpiente.

Tener el recinto de su serpiente a la vista de una ventana también es beneficioso. Durante el invierno, cuando hay menos luz, su serpiente probablemente estará menos activa y comerá menos, así que no se preocupe.

Si el letargo de su serpiente persiste, considere comprar una luz UVB. Una luz UVB emite rayos UVB, lo que también hace el sol. Esto ayudará a la serpiente a obtener todas las vitaminas posibles, ya que en realidad no está a la luz del sol.

Las serpientes gopher son conocidas por su gran apetito. Comerán en exceso, así que tenga en cuenta la frecuencia con la que los está alimentando. Necesitan comer cada siete a diez días. Mi sugerencia es abastecer su congelador con ratones y ratas.

Cuando llegue el momento de la hora de comer, descongele uno y colóquelo en el recinto en el lado opuesto a su serpiente. No manipule su serpiente poco después de alimentarse. Y siempre lávese las manos. Si su serpiente huele comida en sus manos, podría morderlo. Incluso puedes alimentar a una serpiente ardilla con un pequeño huevo ocasional como un regalo, y te amarán por eso.

Preguntas relacionadas

¿Son peligrosas las serpientes ardilla?

Las serpientes de tierra no son venenosas y, por lo general, no son agresivas. Sin embargo, si te muerden, te dolerá mucho. Si se sienten amenazados, silbarán e incluso excretarán un almizcle maloliente. Esa es una advertencia a la que probablemente debería prestar atención.

¿Las serpientes ardilla matan a las serpientes de cascabel?

Las serpientes de tierra y las serpientes de cascabel a menudo compiten directamente por el territorio y la comida, ya que tienen la misma dieta y preferencia de hábitat. Tener serpientes ardilla alrededor ayuda a mantener alejadas a las serpientes de cascabel. Si los dos se pelean, una serpiente ardilla puede matar a una serpiente de cascabel.

¿Es lo mismo una serpiente toro que una serpiente ardilla?

Las serpientes toro, las serpientes de pino y las serpientes ardilla son todas la misma serpiente. Son la especie Pituophis catenifer. En el oeste de los Estados Unidos, el término serpiente gopher se usa con más frecuencia, y el término serpiente toro se usa con más frecuencia en el este.