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¿Cuánto tiempo duran las serpientes de cascabel (y cuánto tardan en crecer)?

Serpiente de cascabel

Serpientes de cascabel: son el reclamo de América del Norte a la fama venenosa. Su reputación es enorme, pero ¿qué tan grandes son en realidad? Investigué un poco y esto es lo que encontré.

¿Cuánto duran las serpientes de cascabel? ** Por lo general, las serpientes de cascabel miden entre tres y cinco pies de largo y generalmente pesan alrededor de 2.5 libras. Las serpientes ambiciosas pueden estirarse hasta dos metros y medio. La serpiente de cascabel de nariz cresta puede ser tan corta como 12 pulgadas y rara vez excede una longitud de dos pies. La serpiente de cascabel Eastern Diamondback puede crecer hasta dos metros y medio de largo y pesar hasta diez libras. **

Las serpientes de cascabel vienen en muchos tamaños diferentes, pero ¿cómo lo entendemos? ¿Por qué es tan importante? Investigué un poco más sobre los tamaños de las serpientes de cascabel y las respuestas que encontré son intrigantes.

Comprensión del tamaño de las serpientes de cascabel

La serpiente de cascabel promedio vive de 15 a 20 años, pero, como ocurre con la mayoría de las especies de serpientes, la mayor parte del crecimiento tiene lugar en las primeras años. La mayoría de las serpientes de cascabel nacen con aproximadamente diez pulgadas de largo. Algunas serpientes dejan de crecer después de tres o cuatro años. Otras serpientes continúan creciendo durante casi una década. La tasa de crecimiento, al igual que la longitud en sí, realmente depende de la especie representativa de la serpiente de cascabel, las condiciones ambientales y los hábitos alimenticios.

Las serpientes de cascabel pequeñas pueden ser especialmente feroces, por lo que es importante evitarlas cuando sea posible. Estas serpientes suelen ser jóvenes y agresivas, fáciles de agitar y su veneno es más fuerte que el de sus contrapartes mayores.

Las serpientes mayores y más grandes, aunque siguen siendo peligrosas (su mordedura es más grande y más dolorosa que la de las serpientes jóvenes, y aunque su veneno es menos potente, tienden a inyectar más en sus presas), tienden a ser más dóciles y fáciles de manipular. escapar de.

Las serpientes de cascabel pequeñas requieren ciertas adaptaciones con respecto a la comida y el espacio, ya que son muy enérgicas y requieren mucho mantenimiento. A menudo se alimentan de pequeños roedores e insectos y rara vez son sedentarios. También requieren tanques más seguros. Las serpientes pequeñas tienen pocas dificultades para escapar de la mayoría de los recintos y son más propensas a morder si lo hacen.

Del mismo modo, las serpientes de cascabel grandes necesitan terrarios con suficiente espacio para moverse, ya que muy poca actividad puede ser perjudicial para la salud de cualquier serpiente. Puede que no coman con tanta frecuencia como las serpientes de cascabel más pequeñas, pero prefieren presas más grandes, como conejos, ardillas terrestres y tuzas.

¿Qué factores afectan el tamaño de la serpiente de cascabel?

Las serpientes de cascabel generalmente crecen para adaptarse a su entorno. Por ejemplo, los cascabel de la montaña cerca de mi casa son relativamente grandes, ya que tienen muchas formaciones rocosas y cuevas en las que excavar. Las serpientes que deben cavar en el suelo para refugiarse suelen ser cortas y delgadas.

Las serpientes de cascabel hembras también tienden a ser más cortas y ligeras que los machos. Esto es típico de muchas especies animales, pero vale la pena señalar que también se ha comprobado que los machos viven en entornos más espaciosos que las hembras, lo que podría estar relacionado en cierto modo con el déficit de tamaño entre los dos sexos.

Ya sea que esté interesado en observar serpientes de cascabel en la naturaleza, evitarlas o comprar una como mascota, puede será increíblemente útil para comprender cuánto tiempo pueden llegar las serpientes de cascabel y por qué. Cualesquiera que sean sus intenciones, nunca es aconsejable acercarse a una serpiente de cascabel en la naturaleza o en casa sin el conocimiento y la protección adecuados. ¡Buena suerte!

¿Por qué debería importarme su tamaño?

Estos reptiles, conocidos científicamente como Crotalus o Crotalidae, son conocidos por su estertor de advertencia y, a menudo, por su mordedura fatal. Habiendo vivido en el “país de las serpientes de cascabel” (el oeste de los Estados Unidos) durante casi toda mi vida, tengo mucha experiencia con estos reptiles. Y, sin embargo, solo recientemente descubrí cuán variadas pueden ser sus dimensiones. Da la casualidad de que el conocimiento de las medidas comunes de las serpientes de cascabel es algo útil por un par de razones.

Por un lado, el tamaño de una serpiente de cascabel puede afectar en gran medida su capacidad para atacar.

De hecho, ¡se ha demostrado que las serpientes de cascabel en su conjunto pueden golpear la mitad de su longitud corporal! Algunas serpientes de cascabel pueden alcanzar dos tercios de su longitud o incluso su longitud total cuando están agitadas o a la defensiva.

Por lo tanto, la longitud de una serpiente de cascabel puede decirnos qué distancia debemos mantener entre nosotros y la serpiente (aunque en realidad no es recomendable estar cerca de una serpiente de cascabel sin jaula).

Además, comprender estos posibles tamaños puede ayudarlo a ser más consciente cuando está en la naturaleza. No tenía idea de que las serpientes de cascabel pudieran ser tan drásticamente pequeñas o tan inmensas. Ahora, si alguna vez me encuentro con una serpiente en la naturaleza, sabré que debo ser más cauteloso, incluso si es pequeña y aparentemente inofensiva.

Preguntas relacionadas

¿El cascabel de una serpiente de cascabel se alarga a medida que la serpiente envejece?

Curiosamente, el cascabel de una serpiente de cascabel se alarga a medida que envejece. Los cascabeles de la serpiente de cascabel están hechos de queratina (lo mismo que compone el cabello y las uñas). Al igual que las uñas, la base del cascabel de una serpiente en realidad está formada por tejido vivo, que se endurece a medida que crece y finalmente se desprende. Debido a que cada segmento es igual al ancho de la cola de una serpiente en el momento de su formación, y una serpiente recién nacida crece constantemente, las serpientes jóvenes tienen un cascabel bien afilado que es más resistente que los cascabeles de las serpientes más viejas.

¿Cuál es la longitud récord de una serpiente de cascabel?

La serpiente de cascabel más larga jamás registrada medía dos metros y medio de largo. Esta era una serpiente de cascabel de Diamondback del este, que mencioné anteriormente como la especie de serpiente de cascabel más grande conocida. Es extremadamente raro que incluso otros Eastern Diamondbacks crezcan hasta esta longitud. La mayoría de los Diamondbacks miden entre cinco y siete pies de largo.